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Trois Imoca prennent date à l'occasion du Défi Azimut

Trois Imoca prennent date à l'occasion du Défi Azimut

Trois bateaux différents se sont illustrés sur les trois épreuves du traditionnel raout de septembre pour les 60 pieds. A un mois et demi du départ de la Transat Jacques Vabre Normandie Le Havre, ce sont Apivia, LinkedOut et 11th Hour Racing Team - Malama qui ont marqué les esprits du Défi Azimut - Lorient Agglomération.

Comme à son habitude, le Défi Azimut s'est ouvert mercredi dernier sur les runs de vitesse. Mais les conditions de vent n'ont malheureusement pas permis d'atteindre de hautes vitesses. Par cette brise de 8 noeuds, c'est le tout nouveau bateau 11th Hour Racing Team - Malama, qui effectuait sa toute première sortie en course, qui a excellé. Charlie Enright et Pascal Bidégorry s'imposent largement, en 6 minutes 53, devant LinkedOut et Groupe Sétin - 4MyPlanet.

Place ensuite, entre jeudi et samedi, au Défi 48h. L'épreuve au large, qui donne un bel avant-goût de ce qui nous attendra en novembre, a souri à un bateau qu'on pouvait attendre à cette occasion. Apivia confirme, une fois de plus, qu'il fait partie des grands favoris pour la défense de son titre sur la Route du Café. Après avoir remporté la Rolex Fastnet Race en août, Charlie Dalin et Paul Meilhat récidivent sur cette épreuve en 1 jour 15 heures et 48 minutes, loin devant 11th Hour Racing Team - Alaka'i et LinkedOut.

Enfin dimanche, dernier round : le tour de l'île de Groix. Cette épreuve à mi-chemin entre le sprint et l'endurance a, cette fois, souri à LinkedOut, jusque-là toujours placé mais jamais gagnant. L'équipage de Thomas Ruyant et Morgan Lagravière coupe la ligne d'arrivée après 1 heure 52 minutes et 37 secondes, un chrono que personne n'a pu accrocher, pas même Apivia, tout juste au-delà des deux heures, ni Initiatives Coeur, troisième.

Au final, cette semaine lorientaise en trois actes aura fait ressortir trois vainqueurs d'épreuves différents : définitivement, Apivia et LinkedOut confirment leur statut de têtes de série de la catégorie Imoca, déjà établi avec les résultats des saisons passées, et le petit nouveau 11th Hour Racing Team - Malama offre de belles promesses. A noter également la très belle prestation de l'inattendu Groupe Sétin - 4MyPlanet (skippé par Manuel Cousin et Alexia Barrier), qui n'a pas participé à l'épreuve offshore mais qui signent des convaincantes 3ème et 4ème place sur les deux autres levées. Enfin, Initiatives Coeur, Alaka'i (l'autre bateau 11th Hour Racing Team) et Bureau Vallée ont aussi montré de belles choses.

 

Pendant ce temps, sur la Solitaire du Figaro...

C'est l'autre épreuve incontournable de la rentrée, organisée sur le circuit Figaro. Bien sûr, cette classe ne participe par à la Transat Jacques Vabre, mais cette année la Solitaire a fait briller des skippers que l'on retrouvera sur les pontons du Havre fin octobre. C'est simple, les cinq premiers du classement général final prendront part à la Route du Café, et dans toutes les catégories.

Le brillant vainqueur, Pierre Quiroga (Skipper Macif) sera à retrouver en Class40, coéquipier de Emmanuel Le Roch sur Edenred. Xavier Macaire, deuxième, sera engagé en Ocean Fifty sur le bateau d'Erwan Le Roux, alors que Tom Laperche, troisième, accompagnera François Gabart en Ultime sur SVR - Lazartigue. Et même au pied du podium, on retrouve des futurs participants de la Transat : Alexis Loison (La Manche #EvidenceNautique, en Class40) et Fabien Delahaye (MACSF, en Imoca).

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